Ngoại binh của Saigon Heat từng lỡ dở với giấc mơ mang tên NBA, để rồi lại khởi đầu giấc mơ chuyên nghiệp của mình tại dải đất hình chữ S.

Ngoại binh DaQuan Bracey đã gây chú ý khi ghi tới 50 điểm ngay trong lần đầu khoác áo Saigon Heat ở VBA Premier Bubble Games 2021. Con số ấn tượng trước Nha Trang Dolphins có một ý nghĩa quan trọng với cầu thủ có biệt danh DayDay, vì đây chính là trận đấu đầu tiên trong sự nghiệp thi đấu chuyên nghiệp của anh.

Ít ai biết rằng cựu cầu thủ của đại học Louisiana Tech từng đăng ký tham gia NBA Draft 2019, nhưng quyết định rút lui vào giờ chót. Hậu vệ dẫn bóng một thời của đội Bulldogs không nêu ra lý do, nhưng chiều cao 1m80 rõ ràng là một rào cản không hề nhỏ đối với cơ hội phát triển sự nghiệp của anh.

Từ bỏ NBA Draft 2019, anh không còn nghĩ đến giải đấu bóng rổ khắc nghiệt nhất hành tinh. Bracey thi đấu nốt 2 năm cuối Đại học, trở thành một huyền thoại tại Louisiana Tech với 119 trận đấu, xuất phát 100 lần, trở thành cầu thủ thứ ba trong lịch sử ghi 1.400 điểm và 500 kiến tạo trở lên tại đây. Tài năng gốc Baltimore ra nước ngoài khởi nghiệp và anh chọn Việt Nam làm điểm đến đầu tiên.

“Tôi chưa từng thi đấu ở đấu trường chuyên nghiệp bao giờ. VBA chắc chắn là một bước đệm rất lớn đối với sự nghiệp của tôi. Việt Nam đã cho tôi cơ hội khởi đầu sự nghiệp và tôi luôn luôn biết ơn điều đó”, DaQuan Bracey chia sẻ.

Lựa chọn một đất nước chưa thực sự có tiếng tăm về bóng rổ, cách xa quê nhà nửa vòng trái đất để khởi nghiệp không phải là cách làm thường thấy của các cầu thủ Mỹ. Tuy nhiên, cá tính của Bracey là luôn sẵn sàng chấp nhận mọi rủi ro.

Từ nhỏ, anh đã tỏ ra mình là một cậu bé tinh nghịch, thậm chí còn từng lấy xẻng để ném vào người ông chú của mình. “Biệt danh của tôi là DayDay, nếu ai gọi thẳng cái tên DaQuan thì chắc chắn là tôi gặp rắc rối rồi. Nghe cái tên đó thì tôi biết rằng những gì chờ đợi mình chẳng tốt lành mấy”, ngoại bình của Saigon Heat trêu đùa.

Giờ đây, cái tên DaQuan ấy vẫn đem đến nhiều rắc rối, nhưng là cho đối thủ của anh nhiều hơn. Trong trận gặp Nha Trang Dolphins tại VBA Premier Bubble Games vừa qua, Bracey ghi 50 điểm với 18-29 FG, xé toang đội hình đối phương bằng những pha đột phá đầy tốc độ. Một chút nổi loạn ngày nào trở thành dấu ấn đáng nhớ trong lối chơi của cầu thủ 24 tuổi.

“Tôi sẽ rất sốc nếu không để mất bóng lần nào trong cả trận. Từ thời trung học, tôi nổi tiếng là kẻ liều lĩnh, sẵn sàng thực hiện những pha bóng khó và chấp nhận rủi ro mắc sai lầm. Điều quan trọng là được thi đấu cho một HLV tin tưởng tôi và giúp tôi thoải mái thể hiện lối chơi. Bóng rổ là cuộc chơi tự do, không phải là rập khuôn. Bạn không thể chỉ làm một việc duy nhất trong cả trận đấu”, Bracey khẳng định.

“Khi tuyển mộ Bracey, chúng tôi lập tức ấn tượng với tốc độ kinh hoàng và tầm nhìn xuất sắc của cậu ấy. Cảm giác rổ cũng như cảm quan về không gian của cấu ấy thật sự khó tin. Tất cả mọi người đều phải đi theo nhịp điều mà cậu ấy đã khởi xướng”, HLV Eric Konkol của ĐH Louisiana Tech chia sẻ về cậu học trò cũ.

DaQuan Bracey đã tìm được yếu tố đó ở Saigon Heat, đội bóng với tinh thần All-in luôn sẵn sàng trao cơ hội cho những người trẻ tuổi. HLV Matthew Van Pelt ngồi ghế nóng khi chỉ mới 30 tuổi, những đồng đội của Bracey phần lớn ở độ tuổi mười tám, đôi mươi. Trong một đội bóng như vậy, Bracey được thỏa sức vẫy vùng và thể hiện những gì tinh túy nhất của bản thân.

Chặng đường thi đấu chuyên nghiệp của DaQuan Bracey chỉ vừa mới bắt đầu, và trận cầu 50 điểm trước Nha Trang Dolphins chính là cột mốc đầu tiên trong hành trình biến giấc mơ trở thành sự thật của chàng trai 24 tuổi.

HỖ TRỢ THÀNH VIÊN

WEBSITE VÀ APP